Cuidado y Mantenimiento del acero inoxidable

Cuidado y Mantenimiento del acero inoxidable
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Cuidado y Mantenimiento del acero inoxidable

Como ya sabrás, el acero inoxidable contiene carbono, hierro y cromo. Esta química, junto con los pasos de pulido y pasivación en la fabricación, estimula que esta aleación desarrolle una capa de óxido de cromo. Esta capa es la que le da al metal su preciada resistencia al óxido. 

Sin embargo, el óxido de cromo es en sí el resultado de la corrosión, una “capa pasiva” de formación rápida creada cuando el cromo reacciona con el aire. Esta fina capa sella el metal, formando una barrera entre el hierro oxidante de reacción más lenta y el medio ambiente. 

En muchas situaciones, la abrasión de la capa de óxido de cromo se autocura y luego de tiempo, el nuevo acero inoxidable expuesto simplemente vuelve a formarlo. No obstante, este proceso de eliminación del óxido depende de la química: si las moléculas en la superficie del acero inoxidable están fuera de equilibrio, evitarán que se desarrolle la capa pasiva y sin una protección, el óxido se asentará.

Por lo tanto, es necesario mantener la química en la superficie del acero inoxidable para tener un acabado resistente al óxido. Afortunadamente, los costos de mantenimiento del acero inoxidable suelen ser bajos. Para conocer más sobre el cuidado de este metal, no te puedes perder el siguiente artículo que JN Aceros tiene para ti.

Qué provoca oxidación en el acero inoxidable

Cuidado y Mantenimiento del acero inoxidable

Pueden ocurrir varios tipos de ataque contra la capa pasiva del acero inoxidable debido a:

Instalación incorrecta

El óxido puede comenzar en el acero inoxidable cuando se instala con herramientas de hierro o acero (no inoxidable) que rayan o raspan la superficie. Las partículas ferrosas de las herramientas pueden adherirse a la superficie del acero y evitar que la capa de óxido de cromo se vuelva a formar. 

Un buen acero inoxidable tiene una distribución de cromo por todo el material, pero un mal manejo puede hacer que este cromo se desequilibre en la superficie. Unas pocas partículas férricas oxidadas que quedan depositadas sobre el acero inoxidable cambian el porcentaje de cromo y rompen la capa pasiva. Una vez que se rompe, la corrosión puede extenderse más allá del lugar del daño.

El daño de instalación a menudo aparece como una marca distintiva de la herramienta unos días después de que se haya colocado el acero inoxidable. Incluso si un rasguño en la punta de un destornillador parecía muy pequeño y casi invisible, puede volverse rojo en unos pocos días.

Es por eso que después de instalar con herramientas de acero o hierro, es bueno darle una buena limpieza al acero inoxidable.  Recuerda que el cloruro, los depósitos de hierro y los daños físicos pueden amenazar la resistencia al óxido del acero inoxidable.

Sal, ácidos y productos químicos para descongelar

Los productos químicos distintos del hierro pueden crear una reacción y destruir la capa pasiva. Las sales y los ácidos son perjudiciales para la formación y el mantenimiento del óxido de cromo.

También te interesará: Conoce el proceso de fabricación del acero inoxidable.

Otros depósitos de hierro

El impacto con objetos de acero o hierro también puede dejar depósitos ferríticos. Los carros, autos y otros objetos de acero y hierro pueden hacer que los pequeños golpes y abrasiones sean el lugar de inicio de la corrosión. 

Asimismo, soldar o pulir cerca del acero inoxidable es otra forma en que los restos de hierro caigan sobre él. Estar en la misma habitación que el acero maquinado puede causar depósitos corrosivos de hierro en una superficie inoxidable.

Daño estructural

En cuanto a la corrosión del acero inoxidable, cuando una pieza de este metal está agrietada o abollada, puede crear un espacio que atrape líquido. Si entra agua, especialmente agua salada, en esa grieta, puede provocar el inicio de un proceso llamado corrosión por grietas. Las dos partes de acero inoxidable con líquido atrapado entre ellas pueden corroerse lo suficiente como para causar un problema estructural dentro del acero.

La corrosión por picaduras es otra forma de daño acelerado. A menudo comienza con la sal en el medio ambiente que no se trata, lo que da lugar a pequeñas picaduras de daño en el metal. Estas picaduras a menudo pueden atrapar más cloruro y, al igual que la corrosión por grietas, puede provocar un debilitamiento acelerado del acero fuera de la superficie. Con limpieza y cuidado, los hoyos pequeños pueden volver a pasivarse.

Corrosión galvánica

Cuando los metales con potenciales eléctricos diferentes se colocan uno al lado del otro en un baño de electrolito, se produce una reacción electroquímica. Un metal se convierte en ánodo y el otro en cátodo, y una corriente eléctrica pasa entre ellos. Los electrones se eliminan del metal activo o anódico y se acumulan en el pasivo o catódico. Es aquí donde el metal anódico se corroe.

Los problemas de corrosión galvánica se observan a menudo con el aluminio y el acero inoxidable, especialmente en ambientes húmedos y salados. En estas instalaciones, el aluminio es el ánodo. Con el tiempo, la presencia de acero inoxidable debilitará el aluminio. Por tanto, no es aconsejable instalar piezas de aluminio con tornillos de acero inoxidable sin tomar algunas precauciones (como añadir una arandela aislante). 

Procedimientos de mantenimiento

Cuidado y Mantenimiento del acero inoxidable

Es necesario cuidar el acero inoxidable, pero la mayor parte del mantenimiento es rápido, simple y económico. Se recomienda un programa de limpieza y mantenimiento semestral. En condiciones ideales o en interiores, sin muchos escombros, productos químicos o daños, esto es más que suficiente para evitar que se produzca una corrosión profunda.

Sin embargo, se pueden recomendar otros programas más completos y regulares para entornos hostiles o proyectos que necesitan que el acero inoxidable brille durante todo el año.

El cuidado rutinario de la superficie comienza con un enjuague rápido con agua para eliminar la suciedad, tierra o arena. Cuando no quede nada abrasivo en la superficie, el acero inoxidable debe limpiarse con un lubricante o un limpiador de acero inoxidable doméstico especializado. Se recomienda una inspección visual para detectar manchas durante este procedimiento.

Reparación de daños y eliminación de la corrosión

En algunos lugares, un depósito de sal sin eliminar durante el invierno puede dejar una mancha muy leve sobre la superficie del acero inoxidable. Este tipo de corrosión se puede eliminar y la superficie se puede volver a pasivar simplemente con la aplicación de limpiadores económicos pero especializados.

El procedimiento es sencillo. Solo debes identificar la superficie que necesita limpieza y enjuague la suciedad antes de comenzar. Luego, debes pulverizar un limpiador o restaurador de acero inoxidable y esparcir uniformemente sobre la superficie manchada. Pasada una hora, deberás aplicar un neutralizador y limpiar con papel toalla. Finalizarás todo el proceso con un enjuague con agua.

El acero inoxidable proporciona un metal estable y resistente a la corrosión con un ligero brillo plateado que complementa muchos edificios arquitectónicos modernos. Cuando se usa al aire libre, el brillo del metal puede ser un elemento esencial del aspecto de un sitio. En estos casos, el mantenimiento tiende a ser más riguroso. 

Las huellas dactilares, las marcas y el polvo de la calle disminuyen el brillo del acero inoxidable. Para la mayoría de las ubicaciones, una instalación cuidadosa y un mantenimiento semestral o trimestral serán suficientes para mantener la calidad del acero inoxidable durante muchos años.

 JN Aceros es una empresa dedicada a la venta de distintos productos hechos de acero inoxidable como ángulos y planchas. Si tienes algún proyecto en mente y necesitas acero inoxidable, somos tu mejor opción. Si deseas adquirir algún producto de acero inoxidable, escríbenos a nuestro formulario de contacto.

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