¿Por qué se utiliza el acero inoxidable en sistemas de procesos sanitarios?

¿Por qué se utiliza el acero inoxidable en sistemas de procesos sanitarios?
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¿Por qué se utiliza el acero inoxidable en sistemas de procesos sanitarios?

El acero inoxidable es un término genérico que se refiere a una variedad de tipos de acero. Sin embargo, ¿Qué hace que este acero sea “inoxidable” y por qué es el material elegido para componentes de procesos sanitarios? Este artículo se enfocará en esas preguntas y proporcionará una visión del término que con frecuencia es demasiado simplificado.

procesos-sanitarios-tuberíaEl acero inoxidable, como todos los aceros, se fabrica principalmente a base de hierro y carbono. El acero se fabrica en un proceso de dos pasos. Primero, el mineral de hierro se derrite en un alto horno. Luego de que el arrabio crudo se funda, la mayoría de plantas modernas agregan oxígeno de alta pureza en la mena fundida, disminuyendo el contenido de carbono y eliminando otras impurezas. El acero se corroe porque el metal principal, el hierro, es muy activo químicamente y se combina con rapidez con otros elementos, como el oxígeno, que causa oxidación, corrosión y herrumbre.

Lo que diferencia al acero inoxidable es la adición de cromo a la sopa. Cuando se agrega cromo al acero, reacciona con oxígeno libre para formar óxido de cromo, que otorga propiedades resistentes a la corrosión. Esta capa pasiva (químicamente inerte) es lo que se trata de crear o mejorar al pasivar acero inoxidable. Además del cromo, otros elementos se agregan al acero inoxidable para mejorar diferentes propiedades y la cantidad relativa de estos elementos es lo que determina el grado de resistencia a las manchas.

La mayoría del acero utilizado en los procesos sanitarios son el acero martensítico serie 300 (304 y 3016). Los aceros superausteníticos, como AL6XN, exhiben una mejor resistencia a los efectos de la corrosión por picadura de cloruros a través de la adición de molibdeno.

Los otros tipos de acero que veremos en procesos sanitarios son el martensítico endurecido por precipitación o el semiaustenítico. Estos aceros, que incluyen el 17-4PH, presentan la adición de elementos como el aluminio, el cobre y el niobio, que convierten al acero extremadamente resistente pero fácil de trabajar a máquina (sin embargo, la soldabilidad sufre un poco).

El acero inoxidable, en particular los aceros austeníticos, posee propiedades, además de la resistencia a la corrosión, que lo hace una excelente elección para el equipo de procesos sanitarios. El acero inoxidable es fuerte, duradero, fácil de fabricar, más o menos barato, estéticamente atractivo y fácil de limpiar. Esto significa que podemos fabricar, soldar y formar el acero en casi cualquier forma que queramos. El producto de acero inoxidable acabado será fuerte, duradero y resistirá a una variedad de altas y bajas temperaturas.

Sin embargo, para en verdad resaltar lo que lo vuelve inoxidable es la resistencia a la corrosión. Cuando el acero es atacado por el ambiente, se oxida y se pica. Estas picaduras crean un área donde el producto puede ser atrapado. Esto no es bueno en un proceso sanitario. Estos lugares son difíciles de limpiar y una vez que la capa pasiva desaparece, el acero comprometido es propenso a ataques adicionales.

El óxido y la corrosión también afectan de forma drástica las propiedades mecánicas del acero. El primer sitio que suele ser atacado son las junturas. El óxido comprometerá un sistema, exponiéndolo a condiciones perjudiciales del ambiente y comprometiendo el sistema y la integridad del producto.

Para finalizar, el principal tipo de acero utilizado en equipos de procesos sanitarios son los aceros austeníticos de serie 300. Todos los tipos de acero inoxidable se benefician del cromo, que crea en la superficie una capa de óxido de cromo pasivo en el acero, que ayuda a reducir los ataques químicos y la corrosión.

JN Aceros es una empresa que se dedica a la venta de aceros. Ofrecemos diversos productos, como tubos de acero, válvulas de acero, barras de acero, entre otros. Si tiene alguna consulta, escríbanos a nuestro formulario de contacto.

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